Para Blasting Talks – entrevistas exclusivas de Blasting News con líderes empresariales y culturales – entrevistamos a Christian Rodríguez, cofundador y CEO de BYHOURS, start-up referente mundial en el servicio de microalojamientos en hoteles.

Blasting News: BYHOURS es una start-up internacional que nació en 2012 para revolucionar la industria hotelera. ¿En qué se diferencia de los demás portales de reserva de alojamientos?

Christian Rodríguez: BYHOURS es la única plataforma online a nivel mundial que ofrece microestancias hoteleras en packs de 3, 6 y 12 horas en más de 25 países de todo el mundo.

Son ya 3.500 hoteles de 3, 4 y 5 estrellas con los que cuenta la plataforma, que es la única que ofrece este servicio 24 horas, es decir que el cliente puede entrar a la hora que necesite, independientemente de si es de día o de noche.

¿Es común que una start-up sea liderada por dos CEOs?

Realmente no es muy común que una start-up esté liderada por igual por dos CEOs y además tenga éxito. En nuestro caso, así empezó el negocio y tanto Guillermo Gaspart como yo nos complementamos a la perfección. Es un trabajo diario con confianza absoluta en tu socio. La convicción de poder estar tranquilo sabiendo que juntos sumamos y que cuando no llegas a algún sitio, la cobertura que puede hacer el otro es igual o mejor que cómo la harías tú.

¿Qué medidas habéis tenido que adaptar dentro de vuestro modelo de trabajo a las nuevas circunstancias?

Durante el confinamiento nos vimos altamente afectados. El sector hotelero entró en su mayor crisis por el estado de alarma y nosotros claramente nos vimos con la obligación de parar nuestra actividad. Estuvimos en ERTE durante todos los meses que duró el estado de alarma, hasta que a finales de junio pudimos salir y empezar a recuperar poco a poco la actividad de la empresa. Después no hemos tenido que cambiar mucho nuestro modelo de negocio, ya que en BYHOURS hemos apostado, como venimos haciendo desde nuestros inicios en 2012, por el turismo local y el business.

Gracias a nuestro modelo de negocio por horas y el concepto experiencial de las microestancias, ahora más que nunca la población se está dando cuenta de la cantidad de cosas buenas que tienen nuestras propias ciudades y de que los hoteles no son solo para turistas. Este concepto y el del teletrabajo en los hoteles han ayudado mucho al sector, que han visto un rayito de luz dentro de la baja ocupación por la falta de turismo internacional.

¿Cómo habéis lidiado las diferentes recomendaciones locales relacionadas con el COVID, ya que tenéis hoteles en diferentes países?

En nuestra plataforma hemos creado un apartado donde informar de las normas y medidas generales para todos los usuarios que deciden ir a un hotel. Que sepan con qué normas cumplen los hoteles y lo que deben hacer también ellos. Al final, el sector hotelero siempre ha tenido unas medidas de seguridad e higiene muy estrictas en todo el mundo y ahora simplemente se han reforzado más. Y prácticamente todas estas restricciones y normas son iguales en todos los países que operamos.

¿Las microestancias en alojamientos pueden ser una solución para las crisis dentro del ámbito hostelero?

Antes de la pandemia teníamos claro que las microestancias son una fuente de ingresos extra y una solución para esas habitaciones vacías que muchas veces los hoteles no aprovechan. Ahora, nos reafirmamos más que nunca. Estamos viendo como con la pandemia por Coronavirus y la situación actual, la gente quiere salir y disfrutar en su propia ciudad de unas horas de relax, desconexión de todo lo que está pasando y de redescubrir el lugar en el que viven, dándole gran importancia a esos grandes hoteles que siempre habían visto solo para turistas y ahora pueden visitar con gran flexibilidad. El hotelero que trabaja con BYHOURS está recibiendo una ocupación de microestancias que le está ayudando en este momento tan delicado para el sector. Sin duda, la oferta del hotel por horas es una solución más.

¿Se puede decir que el perfil de un cliente de BYHOURS proviene más de un ámbito profesional que de un ámbito turístico?

Podríamos decir que BYHOURS tiene un perfil muy variado. Tenemos clientes de ocio, ahora más local que nunca, de business y de viajes. Este último durante la pandemia bajó mucho, pero en verano ha ido volviendo, aunque fuera dentro de su propio país. Si bien, el cliente business es un target que en BYHOURS ya teníamos, ahora hay mucha más gente que reserva unas horas para poder trabajar de manera cómoda y tranquila, porque en casa no tiene ese espacio o la calma necesaria para trabajar.

Gracias a poder estar 3, 6 o 12 horas en un hotel y pudiendo disfrutar de todas las instalaciones, mucha gente que ahora tiene que hacer teletrabajo, busca esta alternativa para preparar reuniones o videoconferencias importantes, donde necesiten su espacio con todas las prestaciones.

BYHOURS ya se encuentra en diversos países a nivel internacional. ¿En qué países ha sido más fácil instalar la reserva de hoteles por horas y cuáles ha sido más complicado?

Sin duda España, por ser el país donde nacimos, ha sido el más sencillo. Tenemos más recorrido en España que en otros países y eso nos ha dado el empujón para ser más reconocidos. En Latinoamérica, donde abrimos nuestra oficina de México el pasado año, también nos han acogido muy bien. La respuesta tanto de hoteles como clientes es muy buena y seguimos creciendo considerablemente, pese a la situación actual. Hay países como Oriente Medio donde el concepto es más difícil de introducir, por las diferencias socio-culturales, por ejemplo.

España se encuentra por debajo de la media europea en la creación de start-ups. ¿A qué se debe esta falta de proyectos emprendedores en comparación con otros países vecinos?

Creo que es importante no fijarse únicamente en el dato actual, sino en la evolución del mismo. España desde hace años ha hecho muy buen trabajo por ir creando un ecosistema emprendedor y sólido en el que han participado y participan, inversores, entidades gubernamentales, universidades, empresas, etc. Este modelo y apuesta en ningún caso tiene resultados a corto plazo y a pesar de que España empezó mucho más tarde que estos países que hoy lideran algunos rankings y estudios, actualmente el crecimiento y mejora de la situación del ecosistema es constante y muy notable. Quizá el gran cambio que está acelerando dicha situación es que ha pasado dicha estrategia de ser una opción, a ser una obligación. Emprender va acompañado de actitud, ambición y voluntad de cambio y esos valores en un país son esenciales.

¿Cuáles son los proyectos futuros a nivel empresarial que maneja BYHOURS a corto plazo?

Este año hemos lanzado BYHOURS DIRECT, un software que permite a los hoteles vender microestancias hoteleras y comercializar las salas de reuniones por horas desde su propia web. Es un proyecto que teníamos en el roadmap desde hace años, pero que con la situación actual se ha acelerado y hemos podido lanzar ahora, en parte para ayudar al sector hotelero y ofrecer la tan deseada venta directa. BYHOURS DIRECT es una herramienta creada 100% por nosotros y que está disponible a nivel mundial. Estamos muy contentos con este lanzamiento al que poco a poco se van sumando cada día más hoteles.